2020-7-25

彼得前书3:1-22

彼得前书描写早期教会的苦况。彼得前书三章12至22节都是早期基督徒生活的真实情况。他们有的被人威吓(14节),有的被毁谤(16节),有的被送去监狱(19节)。早期基督徒所面对的问题真的不小,内部有不少假教师和假先知兴起,传异端信仰;外部有罗马政府逼迫基督教,不少基督徒被残忍地杀害(教会传统传言彼得被人倒钉十字架)。彼得前书三章12至22节正向我们展示了教会所面对的外来压迫。

但彼得鼓励信徒不要为教会所面对的外来压力而灰心,反而应该抱著积极乐观的心态迎难而上。“你们就是为义受苦,也是有福的。不要怕人的威吓,也不要惊慌(14节)。”教会历史告诉我们信仰就是在苦难中磨练出来的。平淡安稳的日子反而会令人忘记神的恩典。今天,全世界都被COVID-19所影响。教会身处这个大时代当中,也不免受到冲击。不少教会会众人数急剧下降,事工减少。我们面对的困境何尝不是与早期教会相似?但这一些外来的压力并不能停止教会的工作。彼得劝勉信徒:“只要心里尊主基督为圣。有人问你们心中盼望的缘由,就要常做准备,以温柔、敬畏的心回答各人(15节)。”我们面对的危机是空前绝后的(美国已有400万人感染新冠),但却仍然有不少机会出现,例如网络宣教会不会是一个新的传福音的机会?彼得的劝勉正提醒我们,我们有常做准备,不放弃任何一个传福音的机会吗?

愿我们都能转危为机,为这时代的福音事工出多一份力。              —- Fiona Liu

 

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